Ci sono molte resine sintetiche intorno a noi. Senza la resina sintetica vivremmo una vita scomoda. Impariamo a conoscere la resina sintetica, essenziale nella nostra vita.


Questa mattina mi sono svegliata su un materasso morbido e soffice. Come faccio ogni mattina, prendo la bottiglia d'acqua di plastica accanto al materasso e bevo un sorso d'acqua. La dolce luce del sole mattutino splende attraverso la grande finestra della mia stanza, dipingendo l'intera stanza di giallo. Oggi è domenica. Ho intenzione di fare una passeggiata con la mia nuova bicicletta, che ho comprato per la sua sella molto comoda, e poi incontrare alcuni amici per giocare a biliardo. È solo un breve e conciso riassunto della mia quotidianità estremamente ordinaria, ma anche in questo breve racconto le resine sintetiche compaiono qua e là nella nostra vita e ci aiutano in segreto. Un materasso da letto in polistirolo espanso che mi ha permesso di dormire comodamente tutta la notte. Una bottiglia d'acqua in polietilene tereftalato. Una finestra in materiale di policarbonato che permette alla stanza di essere riempita di calda luce solare al mattino. La mia ultima sella per bicicletta realizzata con imbottitura in poliuretano e technogel. E una palla da biliardo che emette un suono piacevole ogni volta che la palla incontra la palla. Anche se molte persone non ne sono consapevoli, ci sono resine sintetiche nascoste qua e là che aiutano la nostra vita. Cos'è allora questo materiale in resina sintetica che ci è così familiare, ma di cui non riusciamo a sentire veramente la presenza?

Come tutte le altre invenzioni umane, la resina sintetica non è nata dall’oggi al domani. La resina sintetica iniziò come un liquido bianco prodotto dall'albero della gomma para utilizzata dalle popolazioni indigene del Sud America. Questo è il lattice che viene utilizzato ancora oggi. Tuttavia, questa gomma naturale non solo era difficile da mantenere la sua forma, ma era anche molto sensibile alla temperatura. Fu solo nel XX secolo che la gomma sintetica cominciò ad apparire. Successivamente è iniziato un nuovo materiale e paradigma chiamato resina sintetica. Con l'inizio dell'era delle resine sintetiche, furono creati molti nuovi tipi di resine sintetiche. Per comprendere il motivo per cui sono stati creati così tanti nuovi tipi di resine sintetiche è necessario conoscere l'esatta definizione di resina sintetica. La resina sintetica è un polimero composto da monomeri che reagiscono tra loro. È facile comprendere l’unità che compare nella definizione di resina sintetica se la si pensa come un unico blocco quando si gioca con i mattoncini Lego. Proprio come un pezzo Lego viene creato collegando tali blocchi, nel mondo della resina sintetica, le unità vengono collegate per creare una catena. Quando queste catene creano una rete e si ramificano, diventano polimeri e resine sintetiche. Le creazioni Lego variano a seconda della persona che le crea. Ecco perché si potrebbero creare tanti nuovi tipi di resine sintetiche, così come se anche la stessa persona le realizzasse, creerebbe opere diverse a seconda dell'umore di quel giorno.

Ora diamo uno sguardo più da vicino ai fattori che determinano le proprietà e i tipi di resine sintetiche. Innanzitutto, ovviamente, se il tipo di unità è diverso, sarà diverso anche il tipo di resina sintetica. Tuttavia, non solo il tipo di monomero, ma anche l'apporto di monomeri ausiliari, la lunghezza della catena, la disposizione della catena all'interno del polimero, gli additivi aggiuntivi e la miscelazione con altri polimeri determinano le proprietà della resina sintetica. Innanzitutto, un'unità ausiliaria si riferisce a un tipo di unità diversa dall'unità principale. Proprio come nei mattoncini Lego ci sono blocchi di vari colori, esistono molti tipi di unità. Con l'aggiunta di monomeri ausiliari, il polimero acquisisce caratteristiche completamente nuove e viene creata una resina sintetica con proprietà completamente diverse. E in secondo luogo, anche gli additivi possono sembrare poco familiari. Gli additivi svolgono un ruolo nel compensare le carenze delle resine sintetiche e possono essere classificati in quattro categorie. Il primo è materiale non combustibile. I materiali incombustibili alleviano l'infiammabilità o la combustibilità della resina sintetica. Ad esempio, i composti del cloro o i composti del bromo prevengono l’infiammabilità delle resine sintetiche e i composti del fosforo riducono l’infiammabilità. Il secondo è un ammorbidente. L'ammorbidente fa gonfiare la resina sintetica e conferisce flessibilità alla resina sintetica. Esempi di ammorbidenti includono ftalati ed epossidi. Successivamente, i riempitivi vengono utilizzati per spargere grumi di resina sintetica e abbassare il prezzo della resina sintetica. Infine, gli stabilizzanti servono a evitare che le resine sintetiche vengano danneggiate dai raggi ultravioletti, dall'ossigeno, dal calore, ecc.

Oltre all'aggiunta di unità ausiliarie e additivi discussi sopra, le resine sintetiche sono capaci di un'ampia varietà di cambiamenti dovuti a vari fattori che determinano le loro proprietà. Poiché le resine sintetiche sono suscettibili di vari cambiamenti, anche il loro potenziale per lo sviluppo futuro è infinito. Infatti, recentemente è stato creato un materiale più resistente dell'acciaio utilizzando la resina sintetica. Attraverso recenti ricerche, anche le ali degli aeroplani sono state realizzate con resina sintetica molto leggera e resistente, rendendo possibile la creazione di aeroplani a velocità più elevate. Esistono limiti alle sostanze che possono essere ottenute dalla natura. Se il materiale necessario fosse, ad esempio, un materiale leggero, elastico, resistente al calore e conduttore di elettricità, sarebbe molto difficile trovare un materiale del genere in natura. Tuttavia, utilizzando la resina sintetica, tali materiali possono essere realizzati attraverso varie manipolazioni. In questo modo si può dire che la resina sintetica abbia dato agli esseri umani il potere di Dio.

Naturalmente le resine sintetiche non hanno solo pregi. Materiali come bottiglie e sacchetti di plastica impiegano molto tempo a decomporsi naturalmente, per questo sono considerati i principali colpevoli dell'inquinamento ambientale. Credo però che queste carenze possano essere facilmente superate. Esistono metodi di riciclaggio ancora in uso oggi e recentemente sono in fase di sviluppo resine sintetiche realizzate con materiali biodegradabili e che possono essere degradate naturalmente. Oggi molte persone sono così abituate alla comodità che le resine sintetiche offrono nella nostra vita che non sono consapevoli della loro esistenza. D'ora in poi perché non prestare almeno un po' di attenzione alle resine sintetiche che si nascondono in ogni angolo della nostra vita?