In questo blog post parleremo dell'utilitarismo tradizionale, che si fonda su tre pilastri.


L'utilitarismo tradizionale è la principale teoria etica basata su tre elementi. In primo luogo, l'utilitarismo è consequenzialista, il che significa che il valore etico di un'azione dipende dalle conseguenze dell'azione stessa. Un'azione viene giudicata buona o cattiva solo in base alle conseguenze previste. In secondo luogo, l'unico criterio per valutare le conseguenze di un'azione è la quantità calcolabile di felicità che essa produrrà. Secondo questo criterio, più felicità produce un'azione rispetto all'infelicità, più è virtuosa, e l'azione più virtuosa è quella che produce la maggior quantità di felicità per il maggior numero di persone. In terzo luogo, quando si calcola la quantità di felicità che si produrrà prima di compiere un'azione, tutte le felicità individuali sono considerate ugualmente importanti, quindi nessuna felicità di una persona è più importante di quella di un'altra. Quindi, quando si confronta la felicità di due persone, si considera solo la quantità di felicità che si produrrà per loro. Questo dimostra che l'utilitarismo è un egualitarismo classico.

Il problema più grave che l'antiutilitarista solleva nei confronti dell'utilitarismo è che l'utilitarismo a volte porta a escludere il concetto di giustizia. Suppone che Minwoo, un utilitarista che pratica i tre elementi di cui sopra, visiti un Paese in cui è in corso un grave conflitto tra il gruppo A e il gruppo B. Vede un membro del gruppo A aggredire violentemente un membro del gruppo B. Rimane scioccato. Minwoo assiste per caso a una persona del gruppo A che aggredisce gravemente una persona del gruppo B. Se Minwoo testimoniasse la verità, potrebbe esacerbare il conflitto tra i due gruppi e causare uno spargimento di sangue, ma se testimoniasse falsamente, facendo il nome di un membro innocente del gruppo B, potrebbe evitare il conflitto tra i gruppi. L'incertezza di non testimoniare è ancora più pericolosa. Cosa farebbe Minwoo, un utilitarista tradizionale, in questa situazione?

Tra le varie risposte che gli utilitaristi hanno a questa situazione di assenza di giustizia, una delle più importanti è che l'utilitarismo può anche includere una nozione di giustizia. Ciò avviene ipotizzando prima una società che testimonia la verità e una società che non lo fa, e poi esaminando quale società produce più felicità nel lungo periodo. Si giunge alla conclusione che la prima società è la buona società perché produce più felicità nel lungo periodo, e quindi crea regole che rendono la giustizia giusta testimoniando la verità che produce più felicità e costringe il comportamento individuale ad agire di conseguenza. Gli utilitaristi che danno questa risposta sono chiamati utilitaristi delle regole.